In België was er een raid op straatnamen die verwezen naar Leopold II die in de Congo bij de autochtone bevolking handjes zou hebben laten afhakken. Ook werd door gemaskerde mannen een standbeeld van hem in de brand gestoken. In Amerika werd Columbus van zijn sokkel gehaald en in de UK moesten geschiedkundige grootheden als Churchill en Gladstone eraan geloven. Intussen kijkt in Vlissingen Michiel De Ruyter voorlopig nog vastberaden over de zee uit. Al gaan er ook stemmen op om ook hem in zee te donderen. De vermoorde George Floyd heeft wereldwijd heel wat losgemaakt. Maar intussen stel ik me wel de vraag of dit de manier is waarop we in België en Nederland racisme op de agenda moeten krijgen?

Michiel De Ruyter in Vlissingen

Michiel de Ruyter was zeeheld maar was ook betrokken bij de slavenhandel

Laat er geen twijfel over bestaan: racisme is verwerpelijk. Er zijn geen verzachtende omstandigheden als het gaat om de moord door een witte agent op George Floyd. Die agent mag zijn verdiende straf niet ontgaan!

Maar de beeldenstorm die momenteel over de wereld raast is niks meer en niks minder als je reinste cultuurbarbarisme. Je mag nooit je eigen geschiedenis ontkennen hoe heldhaftig of hoe verwerpelijk sommige onderdelen daarvan ook zijn. Het is een totaal verkeerd signaal om de strijd tegen racisme aan te gaan door je eigen erfgoed te vernietigen. Bovendien polariseert het onnodig de relaties tussen witte en gekleurde mensen.

Taliban taferelen

Dingen uit het verleden, bekijken met de bril uit het heden. En dan bepalen dat mensen als bijvoorbeeld Churchill racisten zijn, is tenenkrommend. Om vervolgens als een soort taliban alle geschiedkundige symbolen waar wij in onze westerse cultuur met z’n allen vaak zo trots op zijn, uit te gommen alsof die mensen nooit bestaan zouden hebben. Kan het nog gekker?

In Amerika werd zelfs een standbeeld van Columbus van zijn sokkel gehaald. Alsof het zijn schuld was dat de Indianen in Noord-Amerika grotendeels zijn uitgeroeid. Een vorm van omgekeerd negationisme, of is het eerder een extreme vorm van oikofobie. Dit alles is zo polariserend en de al dan niet gekleurde medemens bewijst zich daar absoluut geen dienst mee.

Waar ligt trouwens de grens? Gaan we in Nederland straks ook Maxima haar koninginnentitel afnemen, omdat haar vader in Argentinië deel uitmaakte van de junta? En als we consequent zijn, wat gaan we dan doen met al die standbeelden van Stalin in de landen achter het voormalige ijzeren gordijn? Alsof deze dictator met misschien nog meer bloed aan zijn handen als Adolf Hitler, nooit bestaan zou hebben? Zo ga je echt niet leren van je fouten uit het verleden.

Geschiedsvervalsing

Om de beelden en de namen van onze vroegere bekende Nederlanders en Belgen zomaar uit de geschiedenisboekjes weg te gommen doe je aan geschiedsvervalsing. We gaan in Nederland toch ook niet Jan Pieterszoon Coen uit de geschiedenisboekjes schrappen of het standbeeld van Michiel de Ruyter op de boulevard in Vlissingen in zee donderen omdat zij bij de slavenhandel betrokken zouden zijn geweest? Ik denk dat Nederland, Amsterdam misschien uitgezonderd…, dan te klein is.

 Tot slot moet je niet vergeten dat door je eigen geschiedenis te ontkennen je hiermee grote delen van de autochtone bevolkingsgroepen in Nederland en België tegen het zere been schopt. Los van het feit dat dit niet nodig is, helpt het juist dat kennis van je eigen geschiedenis heel goed is om ook de minder fijne historische kantjes te leren kennen en daarvan te leren, zodat we onze fouten niet hoeven te herhalen!

Share This